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谷歌收缩无人机项目:和星巴克合作送外卖计划也泡汤了

谷歌最新的无人机已经试飞,然而这一项目的背后团队即将收缩。谷歌无人机团队正在裁员,并削减一些项目。这成为了谷歌母公司Alphabet控制预算的最新目标。

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彭博社援引消息人士的说法称,作为Alphabet旗下Google X实验室的一个部门,Project Wing停止了与星巴克的合作。在项目负责人戴夫·沃斯(Dave Vos)10月份的离职之后,该部门停止了招聘,并鼓励团队成员在公司内的其他部门找工作。

目前,Alphabet正在控制支出,将处于亏损中的试验性项目发展成为真正的业务。然而,美国联邦监管部门尚未批准无人机送货,仅仅只是设定了某些测试区域。不过,另一些公司,包括亚马逊,仍在向这一领域投资。

Google X发言人在一封邮件中表示:“Project Wing有可能解决全球实体货物运输中的巨大不便。我们目前所做的是开发技术的下一阶段。与以往一样,我们正在思考,无人驾驶航空系统送货的各种可能应用场景。”

今年8月,Project Wing获得了在美国一处场所试飞的批准,而这也是美国政府促进无人机送货发展的一部分。今年9月,Alphabet宣布,将与Chipotle Mexican Grill合作,在弗吉尼亚理工大学内提供无人机送外卖的服务。

谷歌的目标远远不止于用无人机送餐。谷歌最初希望用无人机去运送医疗物品,包括药物和心脏起搏器。在这些计划被放弃之后,该部门转而关注运送外卖和其他容易变质的食品。

消息人士表示,Alphabet此前与星巴克进行了深入讨论,并共同测试了用无人机去送货。不过这些项目已被放弃,因为双方对于Alphabet希望获得的用户数据存在分歧。

星巴克发言人尚未对此消息置评。

类似地,该部门也试图在爱尔兰的某些郊区提供食品送货服务。相对于美国,爱尔兰对无人机的规定不太严格。亚马逊的无人机送货服务Prime Air宣布,今年夏季与英国政府共同进行了测试。

目前尚不清楚Project Wing在爱尔兰的进展。Google X发言人拒绝对此置评,也没有透露与星巴克的合作和招聘等情况。

与Google X内部的许多其他项目类似,Project Wing的方向也曾多次调整。最初,在麻省理工学院机器人专家尼可拉斯·罗伊(Nicholas Roy)的领导下,Project Wing更像一个学术研究项目。2014年加入谷歌的沃斯则设定了不同的方向。这一资深航空专家希望促成无人机的试飞,并开发新的产品评价系统,以反映航空业的标准,更强调严格的软件测试。

Project Wing也试图顺应谷歌的期望,即通过送货服务掌握更多数据。去年,沃斯谈到了Project Wing的目标,即在无人机经济中运营航空控制中枢。他介绍了到2020年,在无人机上部署射频装置,从而与控制台和其他无人机通信的计划。

沃斯突然之间宣布了离职。Alphabet没有任命他的继任者,这一项目目前汇报给Google X长期以来的负责人阿斯特罗·泰勒(Astro Teller)。沃斯也没有对此消息置评。

泰勒仍对这一技术的前景表示看好。在周二接受采访时,泰勒表示,无人机项目将“给世界带来魔法般的改变”。

然而,与Alphabet的其他试验性项目类似,无人机项目的财务情况也在被审核。消息人士表示,Project Wing的多名员工收到了“90天通知”,即需要在90天里在Alphabet公司内找到新工作,否则将被解雇。

去年11月,沃斯在航空业的一次会议上表示,Project Wing计划“于2017年实现商业运营”。目前尚不清楚,他的离职和人员调整是否会导致这一时间表被推迟。行业内的一些人士怀疑,考虑到美国联邦航空管理局(FAA)的限制,未来一两年内,在美国,无人机的运营只能限制在测试地点。

律师事务所Hogan Lovells无人机专家格雷琴·韦斯特(Gretchen West)表示:“无人机目前还不允许飞出视线范围。没有人知道这需要多长时间。”(来源:新浪网)

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