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一窥无人机行业的专利大战 高校成申请主力军

国外无人机公司Synergy Drone近日对中国大疆创新及法国派诺特发起专利诉讼,控告这两家公司旗下无人机产品所使用的“无头模式”侵犯该公司的一项无人机专利。分析文章称,从Synergy Drone的背景来看,这起诉讼极有可能是专利流氓的“小动作”,其目的在于勒索巨额的赔款。

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事实上,随着中国无人机行业的迅速发展,专利领域也是风起云涌。这个技术高度密集型产业的知识产权运用和保护现状如何,是否会如业内人士所说将迎来一场“混战”?

高校成无人机专利申请主力军

无人机火起来,似乎是一夜之间的事。但其实,自20世纪30年代以来,无人机的发展和使用已有超过90年的历史。经历了20世纪漫长的萌芽期和酝酿期之后,无人机在21世纪初迎来高速成长期,并逐步从军用领域扩展到了民用领域。如今,民用无人机已在应急救援、环境检测、电力巡线、航拍测绘、农业植保等多个领域得到广泛应用。

“民用领域的无人机分为面向个人用户的消费级无人机和行业无人机两大类。”4月25日,长期关注无人机行业知识产权的高域智能研究院专利运营专家王琦琳告诉科技日报记者。

有资料显示,无人机领域涉及的专利申请数量已达5000多件,其中发明专利申请量达3000多件,占比超过50%,实用新型专利申请2000多件,外观设计专利申请约250件。

我国无人机领域专利最早申请于1986年,是由中国人民解放军第二炮兵第三研究所提交的用于无人机定高飞行控制的电子数字显示高度的装置。

进入21世纪,无人机专利申请量逐年增长,2015年的专利申请量更是达到2000多件,反映了近几年无人机行业的快速发展和技术攻关。

“很难准确统计无人机领域的专利数量到底有多少,统计方法不同差别可能会很大。”王琦琳说,但毫无疑问,涉及无人机相关技术的专利数量近年来大幅增长,他本人手里就握有几百件相关专利。

资料显示,无人机领域前10位申请人的专利申请量占比将近20%。排名前十的机构中,除了北京航空航天大学位列首位,南京航空航天大学、西北工业大学和清华大学也均位列前十.可见,高校的无人机研究探索无疑成为我国无人机领域一大主力军。

行业类与消费级无人机专利保护“两重天”

目前看来,消费级和行业类无人机的知识产权运用和保护现状差别很大。“现在各研发团队都在抢占专利制高点,高校是无人机研发的主力之一。”南京航空航天大学无人机研究院院长黄大庆告诉科技日报记者。

在黄大庆看来,目前无人机领域知识产权保护和运用状况差强人意。“现在专利有很多,但是严格按照规范来执行的很少,基本还是自己想怎么做就怎么做,也没有人给专利费。”他说,无人机的外形都很类似,这方面不好维权,很多专利集中在软件方面,但基于开源系统开发的软件专利保护也并不容易。

但他认为即便如此,知识产权保护并没有成为妨碍该行业发展的问题。“从积极的角度看,大家互相借鉴创新的做法,使用开源软件来迅速开发自己的功能,使得整个行业进步很快。”黄大庆说。

在王琦琳看来,高校科研人员有这种观点很正常。“高校的研究主要集中在行业类无人机方面,他们的用户是特定客户,通常只需要满足特定功能就能有较好市场,活得很不错,彼此之间竞争不大,且大部分是基于开源平台来开发的,确实还没有到打知识产权战的时候。”

而在消费级无人机市场是另外一重天。据不完全统计,2015年起,大疆先后起诉了深圳道通、佛山黑马、广州华科尔、YUNEEC昊翔、北京零度等多家无人机公司专利侵权。大疆还在美国起诉了昊翔,而有英特尔撑腰的昊翔,也端起一幅血战到底的架势。华科尔更是主动应对大疆的出击,向大疆提起了侵权反诉。

王琦琳2016年曾撰文称,近段时间内,中国唯一有可能形成真正的专利战争的技术领域就是无人机。

他分析,中国当前大多数行业的技术水平没什么亮点和专利储备,而在另一些行业,例如通信和互联网领域,少量大企业各自持有海量专利,已经形成恐怖平衡。“大家都心知肚明,你别动我,我也不动你,你要敢动我,我也能动你。所以偶尔骚扰一下是有的,但是战争是打不起来的, 而无人机领域的专利,规模不大,但小有所成,增长迅速,而分布不均,这都是可以开战的前提。”他说。

但时隔不到一年,王琦琳就告诉科技日报记者,他的这一观点发生了变化。

这是因为无人机市场一家独大的局面更加明朗。

王琦琳说,2016年,大疆的Phantom 4革了其他无人机企业的命,逼得大家转投自拍无人机的蓝海,而零度Dobby、曼塔S6等在这个蓝海里还没怎么划拉,大疆用新推出的Mavic Pro,革了自己的命,无人机市场重新被大疆一统江湖。

“大疆之前向通道科技提起外观设计侵权诉讼,是因为该公司参加国外的一些展会,导致国外市场会混淆两个公司的产品,对大疆产生一些负面的影响,这个案件虽然一审是大疆败诉了,但后来通道科技也没做起来,所以对大疆的威胁不大,目前在广州高院二审审完了。”王琦琳说。

华科尔则主要专注于竞速无人机。“这个细分市场实在太小,也不会有太大威胁。”王琦琳分析,所以,与大疆创新对峙的各方在短时间内都拿不出和大疆抗衡的武器,被告们要么继续坚持跟大疆把诉讼程序拖下去,暗中发力或能守到局面转机的某一天,或是和解,交钱了事,再者就是悄悄离场。

变数很多专利战将扑朔迷离

“但是,并不是说这个行业的专利竞争格局已定,由于这个领域还存在一些具有不确定性的专利资产,导致这场战争可能具有更多变数。”王琦琳说。

他表示,通过检索发现,有大量高校、研究机构或者独立第三方注意到了无人机的价值,并申请了不少专利。虽然这些专利绝大多数质量不佳,但还是不乏一些可圈可点的。

他举例道,大疆刚刚发布的Mavic Pro便携无人机使用了一项精准返航技术,即在起飞前拍摄下方的地形照片作为参考,在返航降落的时候参考该照片以便实现精准降落。而这个技术的专利就掌握在独立第三方手里。“不排除这种可能,独立第三方手中的专利将成为涉入无人机专利战的新筹码,从而使得战争的局面更加扑朔迷离。”王琦琳说。

大疆有关负责人则告诉科技日报记者,与手机行业不同的是,无人机行业尚属新生,无论是技术还是市场,都还有非常广阔的拓展空间,这对每一家行业企业来说,都是同等的发展机会。“从这个角度来说,无人机行业还未发展到需要从业者大规模争夺专利权来制衡对手、获得突破和发展的阶段。”

该负责人表示,从目前无人机行业竞争格局来看,大疆在全球拥有领先的市场占有率,所拥有的专利数量也遥遥领先,并始终坚持大量的研发投入以保持技术领先优势,并不遗余力保护所取得的专利。基于上述,大疆对于继续保持技术创新和积累、专利权拥有数量上的领先优势拥有坚实的信心。(来源: 科技日报)

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