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备受资本青睐的无人机运动真的有美好的未来吗?

无人机的概念源发于军事领域,早在第一次世界大战期间就有军事专家提出了制造无人机的构想。上世纪40年代,无人机已经开始应用于军事训练了。近几年,AI、VR、无人机已经成为科技领域的重点关注对象,除了兴起很多创业公司,一些明星科技企业也都纷纷涉足。

科技与体育的结合已经不算什么新概念,这种结合不仅体现在硬件方面的支持,很多时候也会作为一种营销噱头存在,总之,表现形式是多种多样的。今年的超级碗和NBA全明星赛,英特尔就利用无人机耍起了宝,至少从事后的关注度来看,这些“小把戏”还是赚足了眼球。

现在的无人机领域已经聚集了一大批玩家,这看起来的确是很炫酷的事,不过也会带来一些安全隐患,特别对于飞机航行会产生一定干扰。从我国来看,各地对于无人机的监管也愈发严厉,无人机要想真正走向普及还需要更加规范化的管理措施。

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备受资本青睐的无人机运动真的有美好的未来吗?

  无人机注定会是一门生意,还有可能是一门运动的生意。把一群高端的无人机玩家聚在一起进行一场竞技,想想还是挺刺激的。这并不是什么有创意的想法,因为已经有人在做这件事了。早在2015年4月,国际无人机竞赛协会(IDRA)成立,总部位于美国密歇根州东南部的贝利维尔市。无人机要想被更多人熟知甚至接纳,必须要提高自己的竞技性和观赏性,因此类似公司或者组织的诞生就顺理成章了。

经过两年多的发展,全球已经有多项无人机赛事,包括世界无人机大奖赛、北美杯、挑战杯等等,大多在美国举办。其实IDRA在成立初期还找到了阿联酋政府,双方在迪拜合力创办了世界无人机大奖赛。很显然,无人机不会是一项贫民运动,想要发展壮大,必须要找到能够为此买单的人。去年在迪拜举行的世界无人机大奖赛就得到了迪拜哈姆丹王子的支持,赛事奖金达到了100万美元。

当然,IDRA也只是想要挖掘无人机赛事这块金矿的公司之一,在这个行业还没有产生真正的独角兽之前,需要更多人的探索,Drone Racing League(DRL)就是其中之一。这家公司来自伦敦,同样成立于2015年,与美国的IDRA遥相呼应。NFL迈阿密海豚队的老板斯蒂芬·罗斯(Stephen Ross)就是无人机比赛的超级拥趸,他甚至在2015年通过自己的投资公司为DRL投资100万美元。

DRL的CEO尼克·霍巴切夫斯基(Nick Horbaczewski)此前曾担任过Tough Mudder的CEO,而斯蒂芬·罗斯更是赛事运营方面的专家,一手创立了ICC国际冠军杯,因此,这二人的结合也让无人机赛事更加备受瞩目。霍巴切夫斯基就认为,无人机竞速既充满速度感,同时还融入了很多新技术,对于参赛者而言是极大的感官享受。

无人机竞速赛有些类似于F1,参赛的“飞行员”头戴目镜,所看到的则是无人机上装载的高清摄像头同步的赛道画面,这项运动比拼的是参赛者的控制力和反应能力。当然,为了吸引观众,无人机比赛还要增加一些噱头,比如在机身上安装一些彩色的LED灯或者融入非常火爆的VR技术。但是,组织者必须要考虑如何将观众带入的问题,这也是无人机比赛商业化的关键。

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备受资本青睐的无人机运动真的有美好的未来吗?

  无论IDRA和DRL都充分发挥了社媒的作用,他们想让这项运动先在互联网上火起来,之后在考虑将他们带到比赛现场。比如,今年二月份,IDRA就宣布无人机竞速系列赛和挑战杯的比赛内容就会放到亚马逊的视频平台上播放;而DRL也早早就在YouTube上吊起了观众的胃口,一场比赛的视频点击量都是百万级的。

诚然,要想让无人机比赛在户外达到观看条件是有些障碍的,因为无人机可没有F1赛车那么大体积,在高速飞行的状态下,人眼很难分辨。为此,DRL专门开发了粉丝视角服务,这样一来,观众可以通过智能设备,从参赛者的视角观看无人机飞行情况,这也让比赛更富观赏性。DRL的媒体总监托尼·巴丁(Tony Budding)就认为,无人机比赛不应该拘泥于某种形式,关键要讲好自己的故事,让比赛更具观赏性,同时能让粉丝享受其中。

毫无疑问,无人机竞赛是一项充满新鲜感的运动,这也引起了很多投资公司或者媒体公司的注意。其实,DRL自成立之后陆续融资了1200万美元,斯蒂芬·罗斯只是众多投资者之一,其余的还包括Lux Capital、英国天空电视台等。

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备受资本青睐的无人机运动真的有美好的未来吗?

  近日,DRL又获得了一笔新的融资,金额高达2000万美元。Lux Capital和英国天空电视台这些熟面孔依然参加了本次融资,美国的自由媒体集团、WWE和德国的安联集团也加入了进来。有意思的是,无人机竞速赛对标的运动正是F1、WWE还有纳斯卡这些富有娱乐性和刺激性的运动,看来DRL对自己的定位还是挺准确的。

融资之后的DRL要加大在媒体上的传播力度,因此我们也看到有很多大的媒体集团成为了公司新股东,这种合作是战略层面的。DRL的新赛季马上就要开始了,届时ESPN、天空体育等电视台以及新媒体平台都会播出比赛实况。去年,ESPN就已经和IDRA达成了三年合作,电视台的介入也标志着这项运动正在从小众走向主流。

不过霍巴切夫斯基也表示,DRL的赛事暂时还不会采用电视直播的方式传播,因为整个无人机运动还不是很成熟,通过比赛视频传播赛事,更有助于让观众看到精华的部分。不过IDRA旗下的很多比赛都能够在ESPN上直播,比如去年的美国无人机竞速锦标赛。

资本热捧,媒体传播力度加大,无人机赛事的商业价值也就逐渐显现出来。不过在前两年,由于赛事的整体组织欠缺规范,有不少小赞助商都对赞助效果不满意。现在的情况已经发生改变,很多大赞助商都对无人机比赛产生了兴趣,不仅包括无人机制造商AeroVironment或者GoPro这样硬件供应商,百事、Bud Light等年轻人喜欢的品牌也都加入进来。还有安联集团,不仅投资了DRL,之后还会以赞助商的形式出现在赛事里。而且随着赛事的不断壮大,以后还会出现针对队伍或者“飞行员”个人的赞助。

随着无人机越来越接近生活,无人机竞速还会有更广阔的发展前景。像亚马逊推出了无人机送货,那么这家公司对于无人机比赛自然另眼相看,去年,亚马逊旗下的Twitch平台就曾直播了无人机比赛。

事实上,无人机赛事的发展也在反过来推动无人机技术的发展。霍巴切夫斯基就表示,以前研发无人机技术只是为了好玩,但是随着无人机加入竞技的元素,无人机的很多用途又被展现出来,甚至可以赋能到其他领域。随着更多资本和创业者的加入,无人机运动也许有一天真能与主流运动并肩,达到口碑和商业价值的双丰收。(来源:振宇网)

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