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关键时刻能救命:揭秘运输药品和血液的Zipline无人机

5月10日消息,无人机对于我们来说已经不陌生了。目前我们所知的无人机用途大约有以下几种,最熟知的是在天空中拍摄影像,还有少部分公司,如亚马逊,在开发用无人机运快递,Facebook则在利用无人机帮人们上网。不过这些功能目前还只能算是“锦上添花”,要说改变我们生活还差的很远。

不过今天要介绍的这家公司可能要改变你对无人机的印象,它制造出了专门运输药品和血液的无人机。能够在最危急的情况下送来救命药,无人机的重要性无疑大大提高了一个台阶。

这家公司名叫Zipline,是一家硅谷创业公司。它所生产的无人机Zip将在今年下半年登陆非洲国家卢旺达,用于运送医疗药品。和它一起合作的还有全球特快货运UPS以及全球疫苗免疫联盟Gavi。

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Zipline在卢旺达的目标是每天有15架无人机向卢旺达西部的21个医疗站点输送150次医疗药品。

纸和橡皮筋

Zipline无人机的制作材料普通,都是我们平常生活中最为常见的。用橡皮筋来做药品弹出的弹簧,而降落伞则用蜡纸制作。

别看这些材料非常普通,但是在卢旺达这种欠发达国家却很实用,同时还降低了无人机的成本和复杂程度。无人机所带的负重箱以及降落伞在美国制造,只能一次性实用,而成本只有50美分。

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Zipline无人机的特殊之处还在于它的机翼。我们很熟悉的大疆无人机有四个螺旋桨,而Zipline的无人机和我们小时候玩的纸飞机有点类似,采用两个固定机翼。据Zipline创始人兼CEO凯勒·罗纳尔多(Keller Ronaldo)介绍,“四个螺旋桨的无人机只能在良好的天气下运行,并且有时会在不可预测的情况下从空中跌落,”他说。“但是人们生病或是紧急医疗情况发生的时候不可能都是在良好的天气下,所以我们需要一个更为实用,并且能够一直运行的无人机。”

送药只需30分钟

那么这架无人机是如何把药品和救命用的血液送到病人那儿呢?Zipline开发了一套专门的服务系统。流程首先从医生或护士发送的一条“求助短信”开始。当无人机操作人员收到这样一条短信之后,他会在中央药品仓库里找到所需的药品,然后将它们塞到一个纸板盒中,再将这个盒子放置在无人机的“腹中”。另外还需要再放置一款电池在无人机的前端,然后再把飞行计划上传至iPad,这架无人机就可以随时起飞了。

无人机的起飞要通过一个充气的弹射器,内置的GPS会帮助无人机飞到目的地。无人机自身重约22磅,可以负载大约3磅的药品。无人机飞行的速度大约为每小时60英里(相当于每小时97公里),一次飞行的最大距离为72英里(相当于115公里),这对于面积并不大的卢旺达来说完全足够了。一般30分钟内无人机便会到达目的的,操控人员通过系统观测无人机的飞行,在到达目的地之后,无人机会在45英寸(大约1.1米)的高空中将药品扔下。

为什么选择卢旺达?

卢旺达地处非洲中东部,交通非常不发达,有75%的道路都是土路,并且在雨季的时候经常容易被冲垮。在需要急救物资的情况下,其他地区的卡车或者是汽车都很难到达目的的。因此,罗纳尔多详细Zipline的无人机运输成本能够相当于一次汽车运输的成本,但运输时间却可以大大减少。

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现在Zipline只覆盖了西部地区,未来等到第二个医疗中心成立之后,Zipline的无人机将有望覆盖到卢旺达整个1100万人口。

卢旺达以及整个非洲的孕妇在生产完婴儿之后,常常会大出血,而Zipline的主要运输物品就是为治疗这些妇女的血液。这为当地人民解决了很大的医疗问题。

虽然还有很多问题需要解决,比如说血液的存储问题,面对极端天气下的飞行问题等,但不论怎样,这对解决这些地区的医疗问题是极大地进步。同时,对无人机技术的推广也是一大进步。希望未来会有更多地区因此受益。(来源:凤凰科技)

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